Kakšna je razlika med asteroidom, meteorjem, meteoritom in meteoroidom?

V zadnjem času mediji pretirano uporabljajo izraze, kot so "asteroid", "meteor" in "meteorit". Glavna razloga za to nenadno pozornost vesolju sta asteroid 2012 DA14, ki je pasel Zemljo, in meteorit, ki je prizadel Rusijo in poškodoval več kot 500 ljudi. S to večjo izpostavljenostjo teme se je enostavno zmešati in ne razumeti razlike med temi različnimi klasifikacijami. In vse se poslabša, ko se taki meteoroidi in planetoidi pridružijo asteroidom, meteorjem in meteoritom.

V bistvu imajo vsi ti astronomski izrazi skupni izvor: asteroid, torej neaktivno, kamnito telo, ki se vije po vesolju. Vendar pa ta asteroid postane meteor takoj, ko vstopi v zemeljsko atmosfero in zagotovi tisto, čemur v javnosti rečemo "streljanje zvezd". Če ta meteor preživi žarilno spuščanje na naš planet in udari ob tla, postane meteorit .

Sliši se preprosto, kajne? Konec koncev je vse odvisno od tega, kako visoko je to kamnito telo. Vendar pa pri tem pravilu obstajajo izjeme in glede na velikost ali območje prostora, v katerem se nahaja asteroid, ga je mogoče napredovati ali prenašati na druge astronomske "položaje".

Planetoid ali meteoroid?

Kariera asteroida ni omejena na to, da postane meteor ali meteorit. Druga vrata so odprta za obetavno skalo, ki rova ​​po prostoru. Če se majhen del odcepi od večjega asteroida in kroži po našem soncu, dobi "mladiček" samodejno ime meteoroid .

Vendar pa je "zunaj" na milijone asteroidov in približno 750.000 jih sestavlja pas, ki se nahaja med orbitama Marsa in Jupitra, z veliko kandidati za meteorite. Pri tako velikem številu vesoljskih "kamnin" je pričakovati, da se bodo nekateri izognili normi in dosegli tako velike deleže, da se bodo zmotili za planet.

Vir slike: NASA

Ko se to zgodi, se asteroid spodbuja v planetoid. Tak primer je na primer Ceres, ki je dolga 940 km. In podobnost planetov je osupljiva: čeprav nima atmosfere, je lahko asteroid dovolj masiven, da okoli njega krožijo lune.

Zakaj preučujemo asteroide?

V zvezi z asteroidi obstaja več znanstvenih interesov. Za začetek so ostanki procesa tvorbe skalnega planeta in tako služijo kot nekakšen zgodovinski zapis o tem, kako se je oblikoval naš Osončje. Tudi ko ti predmeti trčijo na Zemljo - kot se je to že večkrat zgodilo - pogosto ne spremenijo samo oblike našega planeta, ampak lahko prinesejo tudi drastične spremembe v življenjskih oblikah, ki jih naseljujejo.

Vir slike: NASA

Kot da to ne bi bilo dovolj, so asteroidi tudi zelo bogati viri dragocene rude in zato je zelo verjetno, da bo človeštvo v prihodnosti začelo izkoriščati tovrstne naravne vire, ki bodo v vesolje pošiljali rudarje, da bi povečali zemeljsko bogastvo.